lunes, 12 de diciembre de 2011

Mi gato se aburre

Acompañando a los seres humanos, nuestros animales domésticos han ido abandonando gradualmente las sociedades rurales y se han urbanizado. De tal forma que una especie como el gato, eminentemente cazador territorial y solitario, "disfruta" ahora de las comodidades de la vida moderna. Vive en espacios reducidos, libre de depredadores, no necesita cazar para alimentarse y, a veces a su pesar, se ve obligado a compartir vivienda con otros gatos o animales de otras especies. En dicho ambiente no puede desarrollar sus conductas naturales, lo que en muchas ocasiones lleva a la aparición de trastornos físicos y psicológicos.
A través del enriquecimiento ambiental lograremos que nuestra mascota se encuentre más a gusto y desarrolle una actividad más adecuada a su naturaleza felina.

En cuanto al espacio, cabe destacar que los gatos necesitan de un uso tridimensional del mismo. Es decir, deben tener acceso a sitios altos, plataformas, rascadores elevados, escaleras, estructuras de descanso apoyadas en radiadores, etc. Una caja de cartón o el transportín pueden resultar sitios interesantes para resguardarse, huir o simplemente aislarse por un tiempo del mundo exterior. Les gusta disponer de varios rascadores donde dejar marcas de arañazos, a ser posible cerca de sus zonas de descanso preferidas. Algunos prefieren rascadores verticales, otros horizontales. Por supuesto, fijos. De nada sirve que en el momento en el que vuestro gato se anime a usar el rascador, éste se le venga encima. En ese caso probablemente buscará otro lugar que le resulte más atractivo, quizá vuestro sofá preferido. Para que se animen a probarlos, podéis impregnarlos con esencia de hierba gatera  (Nepeta cataria) o frotando unas flores de lavanda. Las áreas de descanso no deben estar cerca de la zona de alimentación (comedero y bebedero) y del área de eliminación (bandeja de la arena). Les gustan los escondites, desde donde puedan observar sin ser vistos y sin ser molestados.
El área de eliminación no debe estar demasiado cerca ni demasiado lejos de las zonas de descanso y actividad. Mejor en un sitio tranquilo, que no sea zona de tránsito, alejada de ruidos y olores intensos (lavadora). En cuanto al tipo de arena, suelen preferir la aglomerante, aunque muchos gatos utilizarán sin problema arenas más duras, con o sin perfume, o de sílice, interesantes por su gran capacidad de absorción. La bandeja de la arena deber ser amplia, mejor sin bordes. Si es una bandeja cubierta, suelen preferir aquellas que no tienen puerta. En cuanto al número de bandejas, si hay varios gatos en casa, es conveniente tener varias. El número ideal sería el de tantos gatos como haya en casa más uno (no me preguntéis porqué). Inviable en muchos casos. De todas formas, hay gatos que comparten una o dos bandejas sin ningún problema aunque deben estar lo más limpias posible, retirando diariamente pises y cacas.

En cuanto a la comida, los gatos comen entre diez y veinte comidas diarias, por lo que deben tener libre acceso a ella, siempre controlando la cantidad para evitar el sobrepeso. Puede repartirse parte de la ración diaria en escondrijos o en juguetes interactivos que dispensen la comida fomentando la actividad del gato. Podéis hacerlos vosotros mismos con una caja de zapatos con agujeros o hueveras de donde tengan que "pescar" la comida. Así se evita que coman por aburrimiento. Haciendo que conseguir la comida sea algo complicado, la convertimos en algo más parecido a una presa y mejoramos el estado físico y mental del gato. Si hay varios gatos en casa, también debería haber varios comederos, separados entre sí, al menos, un metro.
También el agua debe estar a su libre disposición, a ser posible algo alejada de la comida. Los gatos son animales adaptados a sobrevivir con poca agua pero esto, junto con una vida sedentaria, puede favorecer la aparición de enfermedades de las vías urinarias. Por ello es interesante estimularlos a beber más. Esto puede conseguirse utilizando fuentes de agua que mantengan el agua fluyendo, colocando varios bebederos en distintos lugares de la casa y cambiando el agua varias veces al día.

Y, por último, el juego. Debemos acostumbrar al gato a jugar e interactuar con las personas desde pequeño. De todas formas, nunca deberemos forzar el contacto ni manipularlo excesivamente si no es de su agrado. Así que según sus preferencias podrá jugar sólo o con sus dueños. A veces, algo tan simple como permitirle acceso a una ventana desde la que pueda ver el exterior o entretenerse con un programa de televisión donde aparezcan animales, puede ser suficiente para distraerlo, pero no sustituyen a unas buenas carreras por la casa. A partir del año de edad se vuelven más sedentarios y conviene fomentar el juego. Existen multitud de juguetes: colgantes para utilizar como una caña de pescar, rodables, con movimiento. Cada uno de ellos facilitará la expresión de un tipo de conducta: perseguir a la presa, acecharla, cazar, saltar...  Es preferible renovarlos con cierta frecuencia y no dárselos todos de una vez. Si hay varios gatos en casa, debería haber suficientes juguetes para cada uno para evitar conflictos entre ellos. También pueden impregnarse con hierba gatera para que le resulten más interesantes. Se pueden sumergir juguetes en un caldero de agua para que el gato los pesque. Para haceros una idea, es bueno hacer que corran unos 300 a 500 metros cada día. También les gusta explorar zonas oscuras como cajas, armarios, pasadizos... Podemos hacer feliz a un gato por unas horas con una simple caja de cartón donde pueda esconderse.
Un saludo.
Centro Veterinario Travesía

3 comentarios:

  1. Hola, una duda, ¿cuántas horas al día debería jugar un gato adulto?. Mi gata tiene 5 años, está castrada y es incansable, le encanta que le tire pelotas, ratoncitos de juguete, etc ir a buscarlos y traerlos (sí, como un perro). Una vez, dos y así hasta el infinito (he llegado a estar lanzándole cosas 3 horas seguidas), si no se lo lanzas maulla constantemente, todo el día. Me encanta, pero trabajo en casa y no hay momento en el que no quiera jugar. Pero nunca juega sola.

    Siento que la trato mal cuando no quiero jugar con ella, pero es agotador. Y necesito trabajar. Tampoco puedo permitirme otro gato que le haga compañía. ¿Cuánto sería el tiempo mínimo para que juegue al día ?(y que no me entren remordimientos)

    Un saludo! gracias.

    Isabel

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    1. Hola Isabel.
      Al menos en mi experiencia, tu problema es el contrario del habitual. Generalmente los gatos adultos se vuelven menos activos y juegan menos con sus dueños. No sabría decirte cuánto es el tiempo mínimo que debe jugar un gato, pero no he encontrado a ninguno que haya estado 3 horas seguidas yendo a recoger un objeto. Lo normal es que después de unos 5 o 10 minutos ya estén aburridos. Te diré que en un estudio no demasiado científico determinaron que el 78% de los gatos juegan una media de 2 a 90 minutos con algún juguete por día. Así que tu gata se sale de la estadística.
      En tu lugar, intentaría hacer dos cosas. La primera, evitar responder a sus maullidos, ya que si le prestas atención cuando maúlla reforzarás esa conducta y cada vez será más difícil negarle la atención. Y en segundo lugar, intenta redirigir parte del juego diario hacia otros juguetes que te permitan descansar como juguetes expendedores de comida, pelotas y peluches que se muevan solos y estimulen las conductas de caza, etc.
      Un saludo.

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  2. Isabel, yo creo que tu gata necesita un amiguito o amiguita para compartir sus juegos. Consigue le un gatito o gatita y solucionado. Dos animales en casa dan menos trabajo que uno, porque se entretienen entre ellos. Y por lo que parece, para tu incansable gata es vital :-)

    Saludos.

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